દક્ષિણ ભારતનું કાશી એટલે કાંચીપુરમ

By TEAM GUJJUPOST Jul 1, 2024

તમિલનાડુમાં સ્થિત કાંચીપુરમ મોક્ષદાયિની સપ્તપુરીઓમાંથી એક છે. આ સાત પુરીઓમાંથી સાડા ત્રણ પુરીઓ વિષ્ણુની છે અને એટલી જ પુરીઓ ભગવાન શિવની છે. કાંચી અડધી વિષ્ણુ અને અડધી શિવની નગરી છે. સપ્ત કાંચીના બે ભાગ છે – શિવકાંચી અને વિષ્ણુકાંચી. કાંચીપુરમને દક્ષિણ ભારતનું કાશી કહેવામાં આવે છે. કાંચીપુરમ એકાવન શક્તિપીઠોમાંથી એક છે. કહેવાય છે કે અહીં સતીનું હાડપિંજર પડ્યું હતું. કદાચ કામાક્ષી મંદિર અહીંનું શક્તિપીઠ છે.

ચેંગલપટ્ટુ સ્ટેશન ચેન્નાઈથી દક્ષિણ રેલવેની ચેન્નાઈ એગમોર-રામેશ્વરમ રેલ્વે લાઇન પર લગભગ છપ્પન કિલોમીટર દૂર છે. અહીંથી એક લાઈન અખાતકોનમ સુધી જાય છે. આ રેલ્વે લાઇન પર, કાંચીપુરમ સ્ટેશન ચેંગલપટ્ટુથી લગભગ પાંત્રીસ કિલોમીટરના અંતરે છે. આ શહેરની એક તરફ શિવકાંચી છે અને બીજી બાજુ વિષ્ણુકાંચી છે. શહેરના મોટાભાગના બસ સ્ટેન્ડ, રેલવે સ્ટેશન અને મુખ્ય બજાર શિવ કાંચીમાં છે. વિષ્ણુકાંચી શહેરનો એક નાનો ભાગ છે. વિષ્ણુકાંચીનું વિષ્ણુ મંદિર શિવકાંચીના બસ સ્ટેન્ડથી લગભગ ચાર કિલોમીટરના અંતરે છે.

શિવકાંચીમાં બસ સ્ટેન્ડ પાસે સર્વતીર્થ સરોવર છે. આમાં સ્નાનનું વિશેષ મહત્વ છે. તળાવની મધ્યમાં એક નાનું મંદિર છે, જેની આસપાસ ઘણા મંદિરો છે, જેમાં મુખ્ય કાશી વિશ્વનાથનું મંદિર છે. શિવકાંચીમાં આવેલું મુખ્ય મંદિર એકમેશ્વર છે. આ મંદિરમાં બે મોટા વર્તુળ છે. પૂર્વ વર્તુળમાં વર્ગખંડો છે. પ્રથમ કક્ષાનું ગોપુરા દસ માળનું અને એકસો એંસી ફૂટ ઊંચું છે. આ દ્વારની બંને બાજુએ સ્વામી કાર્તિકેય અને ગણેશના મંદિરો છે. બીજા ઓરડામાં શિવ-ગંગા સરોવર છે, જ્યાં જ્યેષ્ઠ માસમાં વિશાળ ઉત્સવ થાય છે. આ બિડાણ સાથે મુખ્ય મંદિરનું પ્રવેશદ્વાર જોડાયેલ છે. ત્રણ દરવાજાની અંદર શ્રી એકમેશ્વર શિવલિંગ છે, જે કાળી રેતીથી બનેલું છે.

દક્ષિણના પંચતત્વ લિંગોમાં એકમેશ્વર ભૂતત્વ લિંગ હાજર છે. આ બાબતે કેટલાક મતભેદો છે. કેટલાક લોકો એકમેશ્વર લિંગને ભૂ-તત્વ લિંગ માને છે જ્યારે કેટલાક લોકો તિરુવરુરના ત્યાગરાજ લિંગને ભૂ-તત્વ લિંગ માને છે. એકમેશ્વરને જળ ચઢાવવામાં આવતું નથી. જાસ્મીન સુગંધિત તેલ અહીં સપ્લાય કરવામાં આવે છે. લિંગની પાછળ શ્રી ગૌરી શંકરની યુગલ મૂર્તિ છે. મંદિરની પાછળ ખૂબ જ પ્રાચીન આંબાના ઝાડ છે. ઝાડ નીચે નાના મંદિરમાં તપસ્યામાં મગ્ન પાર્વતીની મૂર્તિ છે.

એવું કહેવાય છે કે એકવાર પાર્વતીએ મહાન અંધકારનું સર્જન કર્યું અને ત્રણેય લોકને પીડિત કર્યા. આ જોઈને શિવ ગુસ્સે થયા અને તેમને શ્રાપ આપ્યો. આ આંબાના ઝાડ નીચે પાર્વતીએ તપસ્યા કરી અને શ્રાપમાંથી મુક્તિ મેળવી. ત્યારે ભગવાન શંકરે પ્રગટ થઈને તેમને દત્તક લીધા. એકમેશ્વર લિંગ એ પાર્વતી દ્વારા બનાવેલ રેતીનું લિંગ છે, જેની તે પૂજા કરતી હતી. ભગવાન શિવ પ્રગટ થયા હતા અને કહ્યું હતું કે તેઓ તેમના તેજસ્વી સ્વરૂપને છોડી દેશે અને સ્થિર શિશ્નમાં ફેરવાઈને અહીં જ રહેશે. એકમેશ્વર મંદિરના બીજા પર્યમાના પૂર્વ ગોપુરા પાસે, શ્રી નટરાજ અને નંદીની સુવર્ણ પ્રતિમાઓ છે. આ વર્તુળમાં નવગ્રહ વગેરે જેવા અનેક દેવતાઓ સ્થાપિત છે.

શિવકાંચીમાં આવેલું કામાક્ષી દેવી મંદિર એકાવન શક્તિપીઠોમાંથી એક છે. મંદિરમાં કામાક્ષી દેવીની આકર્ષક પ્રતિમા છે. અહીં અન્નપૂર્ણા અને શારદા દેવીના મંદિરો પણ છે. કામાક્ષી દેવી મંદિર આદિ શંકરાચાર્ય દ્વારા બનાવવામાં આવ્યું હતું. એવું કહેવાય છે કે કામાક્ષી કાંચીમાં, મીનાક્ષી મદુરામાં અને વિશાલાક્ષી કાશીમાં રહે છે.  કામાક્ષી દેવીની પાસે ભગવાન વામનનું મંદિર છે. આ મંદિરમાં ભગવાન ત્રિવિયમની પાંચ મીટર ઊંચી પ્રતિમા છે. ભગવાનનો એક પગ ઉપરની દુનિયાને માપીને ઊંચો છે અને બીજો પગ રાજા બલિના માથા પર છે. મંદિરના પૂજારી ખૂબ જ જાડી વાટ એટલે કે વાંસમાં મશાલ પ્રગટાવીને ભગવાનના મુખના દર્શન કરાવે છે. આ મંદિરની નજીક સુબ્રમણ્ય મંદિર છે, જેમાં સ્વામી કાર્તિકેયની ભવ્ય મૂર્તિ બિરાજમાન છે.

શિવકાંચી ખાતેનું શ્રી વૈકુંઠ પેરુમલ મંદિર ટાઉનશીપની મધ્યમાં આવેલું છે. આ મંદિરમાં ભગવાન વિષ્ણુનો શ્રીવિગ્રહ છે. મંદિરની પરિમિતિની સાથે દિવાલો પર વિવિધ પ્રકારના કલાત્મક શિલ્પો છે, જે મેકઅપ, યુદ્ધ અને નૃત્ય અને ગીતની મુદ્રામાં છે. વિષ્ણુકાંચીમાં આવેલું શ્રીવરદરાજ સ્વામીનું મંદિર મુખ્ય છે. આ મંદિરના ગોપુરામાં અગિયાર માળ છે. ભગવાનનું મંદિર ત્રણ બિડાણની અંદર છે. પશ્ચિમ ગોપુરથી પ્રવેશતા જ શતસ્તંભ મંડપ જોવા મળે છે, જેની કારીગરી જોવાલાયક છે. બધા સ્તંભો શિકારનો પીછો કરતા ઘોડેસવારોની આકૃતિઓથી બનેલા છે. મંડપની મધ્યમાં એક સિંહાસન છે, જેના પર તહેવારો દરમિયાન ભગવાન આવે છે અને બિરાજે છે. મંડપની પાછળ કોટીતીર્થ તળાવ છે, જેની મધ્યમાં મંડપ છે. અહીં ભગવાન વરાહ વગેરેના મંદિરો આવેલા છે. કહેવાય છે કે આ તળાવમાં ભગવાનની શેષશાયી મૂર્તિ પાણીમાં ડૂબી રહે છે, જેને વીસ વર્ષમાં માત્ર એક જ વાર પાણીમાંથી બહાર કાઢવામાં આવે છે અને ભારે ઉત્સવ ઉજવવામાં આવે છે. કોટીતીર્થ તળાવની સામે ગરુડ સ્તંભ છે. તેની દક્ષિણમાં શ્રી રામાનુજાચાર્યની પ્રતિમા છે. રામાનુજાચાર્યના મુખ્ય પીઠોમાંથી એક અહીં છે. તેની પાછળ લક્ષ્મી-નારાયણની ભવ્ય પ્રતિમાઓ છે. ઉપરના માળે ભગવાન વિષ્ણુની આકર્ષક પ્રતિમા છે. આ વર્તુળમાં, ભગવાનની વિવિધ ચાંદી અને સોનાના વાહનો અને મૂર્તિઓ છે, જે ફક્ત તહેવારોના પ્રસંગોએ જ બહાર કાઢવામાં આવે છે.

મંદિરના ત્રીજા વર્તુળમાં, શ્રીવરદરાજનું મંદિર એક ઊંચા મંચ પર બનેલું છે, જે ઐરાવત હાથીનું પ્રતીક માનવામાં આવે છે. પ્લેટફોર્મની સામે નરસિંહનું મંદિર છે. અહીંથી ચક્કર મારી પાછળ મંદિરની બાજુથી પ્લેટફોર્મ પર ચઢવા માટે ચોવીસ સીડીઓ છે, જે ગાયત્રીના અક્ષરોનું પ્રતીક માનવામાં આવે છે. ઉપર જતાં જગમોહનના ત્રણ દરવાજાની અંદર ભગવાન વિષ્ણુની માનવ સ્વરૂપની ઘેરા રંગની ચતુર્ભુજ મૂર્તિ છે. તેના ગળામાં શાલિગ્રામની માળા શોભે છે. મંદિરના પરિમા માર્ગમાં અન્ય દેવી-દેવતાઓની મૂર્તિઓ સ્થાપિત છે. આ તે જગ્યા છે જ્યાં શ્રી આદિ શંકરાચાર્યની કામકોટી પીઠ છે, જ્યાં તેઓ પોતે બિરાજતા હતા. શ્રી રામાનુજાચાર્યના સમયમાં આ મંદિરના વડા મહાત્મા કાંચીપૂર્ણ શુદ્ર હતા. રામાનુજાચાર્યે તેમને પોતાના ગુરુ બનાવ્યા. કહેવાય છે કે ભગવાન વરદરાજ મહાત્મા કાંચીપૂર્ણા સાથે વાત કરતા હતા. શ્રીરંગમ જતા પહેલા શ્રી રામાનુજાચાર્ય અહીં સાઠ વર્ષ રહ્યા અને વૈષ્ણવ સંપ્રદાયના સિદ્ધાંતોનો પ્રચાર કર્યો.

Related Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *